Inspirerende jonge geesten bij AICS

In december 2023 hadden we het genoegen om te worden uitgenodigd om te spreken op twee locaties van de Amsterdam International Community School (AICS), een Engels- en Nederlandstalige school die door de Nederlandse overheid wordt gerund. Ons doel was om te praten over hoe mensen lokaal een verschil kunnen maken én om met de leerlingen te delen wat we precies doen. We spraken met ongeveer 100 leerlingen van 11-12 jaar, die een grote mate van interesse en nieuwsgierigheid toonden voor ons werk. Sommigen vroegen zelfs of ze vrijwilliger bij ons mochten worden!

We namen een Menstruation Station mee om praktische acties te demonstreren die op elke leeftijd een verschil kunnen maken. Afgelopen woensdag keerden we terug om de eindprojecten van de kinderen te zien, die een breed scala aan sociale kwesties behandelden. Het was duidelijk dat er veel energie en bedachtzaamheid in deze projecten van de kinderen was gestoken en het luisteren naar hun presentaties en redeneringen was inspirerend. Hoewel het belangrijk is om de jongere generatie niet volledig te belasten met de verantwoordelijkheid voor het oplossen van problemen die ze niet hebben gecreëerd, is hun enthousiasme ongetwijfeld bemoedigend!

Onze bezoeken aan AICS waren een geweldige morele boost voor NF en de donatie van de school werd zeer gewaardeerd. De slimme vragen en inzichtelijke opmerkingen van de leerlingen in december waren een genoegen om te ervaren en de kwaliteit van hun projecten en presentaties was even indrukwekkend. Sommigen hadden zelfs opmerkelijke websites, video’s en quizzen voor het publiek gemaakt om hun bevindingen te delen. De diversiteit aan benaderingen en de zorgvuldigheid die in deze projecten was gestoken, toonden niet alleen de toewijding van de leerlingen, maar ook de steun van hun leraren.

Interessant genoeg waren de vragen van de leerlingen over menstruatiearmoede en wat eraan te doen grotendeels vergelijkbaar met die we van volwassenen ontvangen. Hun enthousiasme was echter uitbundiger! Dit werd duidelijk in een gesprek met twee meiden die aan een project over gendergelijkheid gewerkt hadden. Ze citeerden van de NF-website en vroegen verlegen of ze bij NF konden komen. Hoewel we geen 11-jarige vrijwilligers hebben, was hun verlangen om “iets te doen om gendergelijkheid te verbeteren” hartverwarmend. Om deze reden zetten we hun project in de schijnwerpers. Goed gedaan, meiden!

We hechten waarde aan het bevorderen van een gevoel van gemeenschap en verantwoordelijkheid onder jonge mensen. Hoewel we niet altijd de middelen hebben om dit te doen, stellen donaties ons in staat om aan evenementen zoals deze deel te nemen. We vinden het geweldig dat leraren deze jonge mensen helpen nadenken over hun rol in de gemeenschap, en we waren verheugd om een rol te spelen. Een verschil maken kunnen we niet alleen. En hoewel niemand het gevoel moet hebben dat ze alles maar moeten doen, kan iedereen wel iets doen.

Een ander hartverwarmend project had de titel “Helping people in need, is like planting a seed.” De twee 11-jarige meisjes die dat project gemaakt en gepresenteerd hadden, wisten op prachtige wijze een van de ideeën achter onze eigen missie samen te vatten. Bewustzijn is belangrijk: mensen zijn veel minder geneigd problemen op te lossen die ze niet kunnen zien of begrijpen.

We kijken uit naar meer mogelijkheden om ‘onze eigen zaden te planten’ – en geïnspireerd te worden door de volgende generatie.