We at Neighborhood Feminists like to get stuff done. 

We like hands-on, practical solutions. 

We also like justice, and basic human rights. Doesn’t seem the least bit remarkable, you’d think, except that persistent, pervasive institutional racism, in our workplaces, schools, streets, and lives–also carried out by government bodies we fund–is a real thing. This is why, from the beginning, we have put deliberate emphasis on being intersectional and anti-racist. 

This is why we fully support the Black Lives Matter protests in the US, around the world, and in the Netherlands, too. In the coming days, we will be sharing some anti-racism resources, to make it easy for folks to better understand why black folks are taking to the streets, joined by their allies of all shades and backgrounds. 

We took part in the massive, peaceful anti-racism protest in Amsterdam on June 1 because we believe that racism, just like covid-19, is a real and present public health crisis. We stand behind the statement the organizers of that event released after spreading concern in social media about coronavirus measures and some calls for Amsterdam’s female mayor to resign.

We have translated their statement into English and are sharing it here with their permission. The Dutch version has been included below.


Find more information about Kick Out Zwarte Piet and other protests they’re organizing on their Facebook page.

If only there was the same outrage toward racism as there is toward a demonstration against racism.

Kick Out Zwarte Piet (KOZP) and Black Queer & Trans Resistance Netherlands (BQTRNL) organized a powerful, peaceful protest on Dam Square in Amsterdam on June 1, 2020 to show solidarity with victims of anti-black racism in the US and the Netherlands.

The announcement of the protest was posted online on Sunday, May 31, at 3 pm and by Monday at 5 pm, Dam Square was packed with thousands of people.  Just as the police and mayor were ‘overwhelmed’ by the large number of people, we the organizers obviously could not have imagined beforehand that more than ten thousand people would join our protest.

Safety and health measures

We are aware that the corona crisis is not yet over. For this reason,  clear safety and health guidelines were repeatedly communicated in advance to all those who wanted to attend. For example, we pointed out the need to keep 1.5 meters away. About 1,000 crosses were drawn on the Dam to mark that distance. An appeal was made to wear face masks and disposable gloves and to disinfect hands regularly. We recommended those living in other cities or towns stay home, and for people to use public transport as little as possible. We also strongly advised people with any health problems or belonging to higher risk group to stay at home. During the demonstration, we the organizers distributed over 400 masks to protestors and repeatedly called on them to respect the 1.5 meter social distancing.

Urgency and necessity of demonstration

Such a large number of people mobilized within one day to demonstrate against racism in the US, the Netherlands and the EU shows the anger surrounding the murder of #GeorgeFloyd and how many feel the need to demonstrate against institutional racism. Many felt pain, sadness, anger, and frustration because racism also affects them. The demonstration was an opportunity to process, share and express this. We simply did not expect that so many people would come to the demonstration, however.  Both the mayor and ourselves ended up in a situation of force majeure. Mayor Halsema was faced with an impossible dilemma. In our view, she did the right thing by prioritizing the fundamental right to demonstrate over intervention by force. After all, the right to demonstrate is considered a “great good”.  In addition, she also had to make an important decision: if police had intervened violently during this peaceful demonstration against racist police brutality, the situation would most likely have escalated and endangered far more people.

If we as an organization had ended the demonstration prematurely, once we realized that the 1.5 meter could no longer be maintained, our facilitating role would end. This would have resulted in thousands of attendees free to give their own interpretation of their anger or disappointment, with all the accompanying consequences. We are very grateful that people followed the rules, despite the fact that the 1.5 meter distance became increasingly difficult to maintain after a certain point.  The fact that the demonstration, in which more than ten thousand people were present, went without a single incident speaks volumes.

Legitimate concerns vs. diversions

With regard to the criticism of the demonstration and the mayor, we make a distinction between people with legitimate concerns and people who use the corona crisis to deflect from the reason for the protest: institutional racism in the US and the Netherlands. On the one hand, we do share concerns that there is a risk of viral spread. Though virologist Mariet Feltkamp does not expect the demonstration to spread widely (NOS Radio 1, Tuesday June 2), we call on all those present to stay at home as much as possible in the coming two weeks. We also call on those people who were present to get tested via the new corona helpline (0800-1202) if they have any concerns about infection.

On the other hand, we also note selective outrage. Regarding the relaxation of the measures, Minister Grapperhaus had nothing to say about the thousands of people who did not follow the measures of the Mark Rutte lockdown, instead visiting hardware stores, garden centers, parks and beaches en masse. There is a difference between picnicking in the park or going to the hardware store, and exercising your right to demonstrate by demonstrating for the most fundamental of rights: the right to equal treatment. Politicians such as Thierry Baudet, Geert Wilders and Klaas Dijkhoff speak out against anti-racism demonstrations. But we don’t hear from these same politicians when it comes to anti-black racism in the Netherlands.  The FvD recently even launched a “Get rid of the 1.5 meter!” Campaign in Volendam.

Institutional racism is a global pandemic

The corona crisis is a pandemic resulting in victims the world over these past months. Western countries have also been hit hard for the first time in a long time. The pandemic of institutional racism has touched black people and people of color for centuries, however, resulting in far more victims than the pandemic of the corona crisis. People are willing to take the risk of contamination by attending the demonstration on Dam Square because they are so sick and tired of racism, which speaks volumes. Black people and people of color simply do not have the privilege of ignoring racism.  More and more youth and white people see the need to actively contribute to fighting institutional racism. This is the reason the Dam was full within a day.

Selective outrage

The most immediate reason for the demonstration was the brutal police murder of #GeorgeFloyd.  But institutional racism is also a problem here in the Netherlands, about which there seems to be selective outrage.  It is striking that there is more outrage over a successful demonstration against racism than over years of institutional racism, including by the Tax Authority.  It is also striking that there is more outrage at the demonstration against racism than at the fact that police agents who called themselves ‘Moroccans Purgers’ are not being punished.  In the US and UK, data shows that people of color are more severely affected by the corona crisis.  Statistics from the Netherlands show that this is also the case in the Netherlands. Why is there no outrage about this?  Institutional racism is also a problem in the Netherlands, but many seem to prefer the consequences of demonstrations against racism, rather than the consequences of racism on society.


Meer informatie over Kick Out Zwarte Piet en andere protesten die ze organiseren is te vinden op hun Facebook pagina.

‘Was er maar dezelfde verontwaardiging over racisme als over een demonstratie tegen racisme’

Kick Out Zwarte Piet (KOZP) en Black Queer & Trans Resistance Netherlands (BQTRNL) hebben op 1 juni 2020 een krachtig vreedzaam protest georganiseerd op de Dam in Amsterdam om solidariteit te tonen met slachtoffers van anti-zwart racisme in de VS en in Nederland.

Het protest is op zondag 31 mei jl. om 15.00 uur online gezet en op maandag stond de Dam om 17.00 uur vol met duizenden betrokken mensen. Net zoals de politie en burgemeester ‘overdonderd’ waren door het grote aantal mensen hadden wij van tevoren natuurlijk niet kunnen bedenken dat er meer dan tienduizend mensen op ons protest af zouden komen.

Veiligheids- en gezondheidsmaatregelen

Wij zijn ons bewust van het feit dat de coronacrisis nog niet voorbij is, daarom zijn er van te voren herhaaldelijk duidelijke veiligheids- en gezondheidsrichtlijnen gecommuniceerd naar alle mensen die aanwezig wilden zijn. Zo hebben we gewezen op de noodzaak om 1,5 meter afstand te houden. Op de Dam zijn er ca. 1000 kruisjes op de grond getekend om die afstand te bewerkstelligen. Er is een oproep gedaan om mondkapjes en wegwerphandschoenen te dragen, de handen regelmatig te desinfecteren, thuis te blijven als je in een andere stad of dorp woont en zo min mogelijk gebruik te maken van het openbaar vervoer. Ook hebben we mensen die gezondheidsklachten hadden of die tot de risicogroep behoren sterk geadviseerd om thuis te blijven. Tijdens de demonstratie hebben wij vanuit de organisatie ruim 400 mondkapjes uitgedeeld aan demonstranten en ze herhaaldelijk opgeroepen om de 1,5 afstand in acht te nemen.

Urgentie en noodzaak van demonstratie

Het grote aantal mensen dat binnen een dag is gemobiliseerd voor de demonstratie tegen racisme in de VS, Nederland en de EU toont de woede rondom de moord op #GeorgeFloyd en hoeveel mensen de noodzaak voelen om te demonstreren tegen institutioneel racisme. Velen voelden pijn, verdriet, woede en frustratie omdat racisme hen ook raakt. De demonstratie was een gelegenheid om dit te verwerken, te delen en te uiten. Ook wij hadden echter niet verwacht dat er zoveel mensen op de demonstratie af zouden komen. Zowel de burgemeester als wijzelf kwamen hierdoor terecht in een situatie van overmacht. Burgemeester Halsema stond voor een duivels dilemma. Ze heeft in onze ogen juist gehandeld door het grondrecht op demonstreren te laten prevaleren boven het ingrijpen met geweld. Het demonstratierecht is immers een ‘groot goed’. Daarnaast heeft ze ook een belangrijke afweging moeten maken. Als er door de politie met geweld was ingegrepen tijdens deze vreedzame demonstratie tegen racistisch politiegeweld was de situatie hoogstwaarschijnlijk geëscaleerd en had dit veel meer mensen in gevaar gebracht.

Wanneer wij als organisatie de demonstratie vroegtijdig hadden beëindigd, op het moment dat wij ons realiseerden dat de 1,5 meter niet meer te handhaven was, zou onze faciliterende rol daarbij eindigen. Dit zou resulteren in de mogelijkheid voor duizenden aanwezigen om hun eigen invulling te geven aan hun woede of teleurstelling, met alle gevolgen van dien. We zijn erg dankbaar dat mensen zich netjes aan de regels hebben gehouden, ondanks dat de 1,5 meter afstand op een bepaald moment moeilijk te realiseren was. Het feit dat de demonstratie waarbij ruim tienduizend mensen aanwezig waren, zonder één incident is verlopen spreekt boekdelen.

Legitieme zorgen vs. afleidingsmanoeuvres

We maken met betrekking tot de kritiek op de demonstratie en de burgemeester onderscheid tussen mensen met legitieme zorgen en mensen die de coronacrisis gebruiken om het vooral niet over de reden van het protest te hebben: institutioneel racisme in de VS én in Nederland. Enerzijds delen wij de zorgen dat er een risico is op verspreiding van het virus. Hoewel viroloog Mariet Feltkamp niet verwacht dat de demonstratie tot grote verspreiding zal leiden (NOS Radio 1, dinsdag 2 juni), roepen we alle aanwezigen dan ook op om de komende twee weken zoveel mogelijk thuis te blijven. We roepen de aanwezige mensen tevens op om, wanneer er zorgen zijn dat je mogelijk besmet bent, je te laten testen via de nieuwe corona-hulplijn (0800-1202).

Aan de andere kant lijkt er ook sprake te zijn van selectieve verontwaardiging. Voor de versoepeling van de maatregelen heeft minister Grapperhaus zich niet uitgesproken over de duizenden mensen die de maatregelen van de Mark Rutte-lockdown niet opvolgden door massaal bouwmarkten, tuincentra, parken en stranden te bezoeken. Bovendien is er een verschil tussen picknicken in het park of naar de bouwmarkt gaan en het gebruik maken van je demonstratierecht door te demonstreren voor een fundamenteel grondrecht: het recht op gelijke behandeling. In de reacties zien we politieke partijen en politici, zoals Thierry Baudet, Geert Wilders en Klaas Dijkhoff zich uitspreken tegen antiracisme-demonstraties. Dezelfde politici die we niet horen wanneer het gaat over anti-zwart racisme in Nederland. De FvD heeft onlangs zelfs een ‘Weg met de 1.5 meter!’ campagne gelanceerd in Volendam.

Institutioneel racisme is een globale pandemie

De coronacrisis is een pandemie die de afgelopen maanden wereldwijd slachtoffers heeft gemaakt. Ook Westerse landen zijn voor het eerst in lange tijd zwaar getroffen. De pandemie van institutioneel racisme raakt zwarte mensen en mensen van kleur al eeuwen en maakt meer slachtoffers dan de pandemie van de coronacrisis. Mensen zijn zo moe en ziek van racisme dat ze bereid zijn om het risico op besmetting te nemen door aanwezig te zijn bij de demonstratie op de Dam, ook dit spreekt boekdelen. Zwarte mensen en mensen van kleur hebben niet het privilege om racisme onbespreekbaar te laten. Steeds meer jongeren en witte mensen zien de noodzaak om actief bij te dragen aan het bestrijden van institutioneel racisme. Daarom stond de Dam binnen een dag vol.

Selectieve verontwaardiging

De directe aanleiding van de demonstratie was de brute politiemoord op #GeorgeFloyd. Maar institutioneel racisme is ook hier in Nederland een probleem. Er lijkt hier sprake te zijn van selectieve verontwaardiging. Het is opvallend dat er meer verontwaardiging bestaat over een succesvol gelopen demonstratie tegen racisme dan over jarenlang institutioneel racisme, bij o.a. de Belastingdienst. Ook is het opvallend dat er meer verontwaardiging is over de demonstratie tegen racisme dan over het feit dat de agenten die zichzelf ‘Marokkanenverdelgers’ noemden niet meer gestraft worden. In de VS en in het Verenigd Koninkrijk tonen data aan dat mensen van kleur zwaarder worden getroffen door de coronacrisis. Uit cijfers van het CBS blijkt dat dat ook in Nederland het geval is, waarom is hier geen verontwaardiging over? Institutioneel racisme is ook in Nederland een probleem, maar velen lijken het liever te willen hebben over de gevolgen van demonstraties tegen racisme, dan over de gevolgen van racisme op de samenleving.